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C’est quoi, un algorithme ?

Issu des mathématiques, le terme algorithme a envahi le champ du langage à l’ère du tout-numérique.

Il existe différents types d’algorithmes. Il y a les auto-apprenants qui fonctionnent avec l’intelligence artificielle, ceux qui font des prédictions ou encore des comparaisons… Rédigés en langage informatique, leur fonctionnement reste opaque pour les non-initiés au code. Les grandes marques du numérique telles Google, gardent leur algorithme secret, comme Coca-Cola peut le faire avec sa recette.

La recette de cuisine est l’exemple le plus souvent donné pour expliquer l’algorithme, et c’est sûrement parce que c’est le plus parlant. L’algorithme, comme une recette, se compose d’une suite d’opérations qui donnent un résultat final, une solution. 1- Vous battez les blancs en neige, 2 – vous les ajoutez au chocolat et au beurre, 3 – vous mettez au four. Tadam, vous avez votre gâteau, (recette à ne pas refaire chez vous).

Vous allez sur YouTube, vous écoutez les Beatles, les Rolling Stones et les Who, l’algorithme va estimer qui vous aimerez aussi les Kinks alors tadam, il va vous en mettre un morceau à la suite de votre sélection. Vous regardez les disques vinyles de ces artistes sur un site marchand, ce dernier va vous proposer d’acheter une platine vinyle avec, car l’algorithme aura fait une déduction logique de vos actions effectuées sur le site.

Outil de programmation follement ingénieux, il est très utilisé par les sites de e-commerce qui y voient l’opportunité de faire des propositions ciblées et de toucher ainsi mieux le client. Mais l’algorithme pose souvent question lorsqu’il est mobilisé à des fins politiques. Par exemple, celui de YouTube a souvent été critiqué pour mettre trop en avant des contenus d’extrême droite dans ses suggestions.

La prédominance des algorithmes est telle qu’on les enseigne désormais à l’école élémentaire.

Voici un programme canadien à destination des jeunes élèves, pour leur apprendre à reconnaître un algorithme

Et pour finir, on s’évade un peu avec Frédéric Durieu et Nathalie Erin, deux artistes qui pratiquent la « poésie algorithmique ».

https://fredericdurieu.com/

Pour aller plus loin, voir le documentaire sur Netflix « Coded biais, algorithmes et discrimination » de Shalini Kantayya